Η ερήμωση και η αποβιομηχάνιση σε πολλές πόλεις δημιουργούν σοβαρά προβλήματα για τα οποία δεν υπάρχουν καλές λύσεις, λένε εμπειρογνώμονες αστικού σχεδιασμού.

Οι άνθρωποι μετακινούνται σταθερά από αγροτικές σε αστικές περιοχές για να βελτιώσουν το βιοτικό τους επίπεδο καθώς και την ποιότητα ζωής. Το 1950, το 30% του παγκόσμιου πληθυσμού ζούσε σε αστικές περιοχές. Ένα αιώνα αργότερα, ο αριθμός αυτός θα αυξηθεί στο 66%.

Όσον αφορά τους ακριβείς αριθμούς, η διαφορά είναι έντονη. Το 1950, 746 εκατομμύρια άνθρωποι ζούσαν σε αστικές περιοχές. Μέχρι το 2046, εκτιμάται ότι θα είναι πάνω από 6 δισ. Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η παγκόσμια προσοχή έχει επικεντρωθεί σε αυτές τις διεργασίες πολεοδομικής και στις κοινωνικές, οικονομικές και περιβαλλοντικές επιπτώσεις τους.

Η αποαστικοποίηση συμβαίνει για τρεις κύριους λόγους. Πρώτον, όταν το ποσοστό γονιμότητας μιας χώρας μειωθεί κάτω από το 2.1, ο συνολικός πληθυσμός της αρχίζει να μειώνεται όπως και ο αστικός πληθυσμός της. Τα ποσοστά γονιμότητας στη Νότια Κορέα είναι τώρα 1.17 και στην Ιαπωνία 1.44.

Χωρίς τη μετανάστευση, απαιτείται ένα ποσοστό γονιμότητας 2.1 για να υπάρχει ένας σταθερός πληθυσμός. Αν συνεχιστούν οι τρέχουσες τάσεις, ο πληθυσμός της Ιαπωνίας αναμένεται να μειωθεί από 126,5 εκατομμύρια προς το παρόν σε 88 εκατομμύρια το 2065, 51 εκατομμύρια κατά 2115 και μηδέν κατά περίπου 3 000!

Δεύτερον, σε πολλές πόλεις, οι θέσεις εργασίας σε διάφορους τομείς, όπως η εξόρυξη, εξαφανίζονται. Μεταξύ του 1950 και του 2010, πολλές αμερικανικές πόλεις έχασαν πληθυσμό: το Σαιντ Λούις (62,7 τοις εκατό), το Κλίβελαντ (56,6 τοις εκατό), το Πίτσμπουργκ (54,8 τοις εκατό) και το Σινσινάτι (41,1 τοις εκατό).

Τρίτον, ορισμένες πόλεις έχουν χάσει πληθυσμό εξαιτίας της εξάντλησης των πόρων ή των τεχνολογικών αλλαγών. Η Yichun, μια πόλη στη βορειοανατολική Κίνα, μετατράπηκε από ένα χωριό σε μια πολυσύχναστη πόλη λόγω της υλοτομίας. Αργότερα, κατά το 2016, η Yichun έχασε 12% του πληθυσμού μετά την εξάντληση των φυσικών πόρων.

Η άγρια πρακτική της Κίνας για φυσικούς πόρους για να τροφοδοτήσει την άνευ προηγουμένου συνεχή οικονομική της ανάπτυξη τις τελευταίες τρεις δεκαετίες σημαίνει ότι περίπου 500 δισεκατομμύρια τόνοι από άνθρακα και σιδηρομεταλλεύματος μέχρι χρυσό, πρέπει να εξορύσσονται κάθε χρόνο.

Η εξάντληση των πόρων και η υποβάθμιση του περιβάλλοντος συνέβαλαν στην ταχεία εξάντληση σε πολλά αστικά κέντρα. Η εθνική επιτροπή ανάπτυξης και μεταρρυθμίσεων της Κίνας ανέφερε ότι 50 από τις 390 πόλεις εξόρυξης της Κίνας έχουν ήδη εξαντλήσει τους πόρους που μπορούν να εξαχθούν οικονομικά. Αυτό έχει αφήσει τρία εκατομμύρια άτομα χωρίς απασχόληση, επηρεάζοντας επιπλέον 10 εκατομμύρια ανθρώπους.

Η Κίνα έχει δεσμευτεί να μειώσει τις υπερβολές σε τομείς όπως η εξόρυξη ως μέρος των προσπαθειών για την αναβάθμιση της οικονομίας της, απειλώντας τη δουλειά εκατομμυρίων εργαζομένων.

Οι τεχνολογικές εξελίξεις και οι οικονομικοί προβληματισμοί μπορούν επίσης να συμβάλουν στην αποξένωση. Για παράδειγμα, η Khulna, η τρίτη μεγαλύτερη πόλη του Μπαγκλαντές, αυξήθηκε κατά 20 φορές μεταξύ 1950 και 2000. Στη συνέχεια, καθώς η βιομηχανία μειώθηκε, έχασε περισσότερους από 150.000 ανθρώπους κατά την περίοδο 2001-2011.

Αυτό είναι ένα ζήτημα που χρήζει επείγουσας προσοχής από τους υπεύθυνους για τη χάραξη πολιτικής. Ενώ η αστικοποίηση είναι μια πολύ σημαντική πτυχή που πρέπει να διαχειριστεί αποτελεσματικά από όλες οι αναπτυσσόμενες χώρες, ένας σημαντικός αριθμός πόλεων στις χώρες αυτές είναι μάρτυρες της ερήμωσης. Αυτό είναι ένα ζήτημα για το οποίο τόσο οι πολιτικοί όσο και οι ακαδημαϊκοί δεν έδωσαν αρκετή προσοχή στο παρελθόν.

Εντός της επόμενης δεκαετίας θα πρέπει να βρούμε οικονομικά αποδοτικές λύσεις. Δεν θα είναι εύκολο έργο αλλά πρέπει να βρεθούν κατάλληλες λύσεις που πρέπει να είναι βιώσιμες από επιχειρησιακή και οικονομική άποψη.